per-mertesacker

Vipsb8 – Bek tengah Arsenal, Per Mertesacker, mengakui timnya tak bermain cukup baik saat melawan Barcelona pada leg pertama babak 16 besar Liga Champions, Rabu (24/2) dini hari WIB. Meski tampil dengan dukungan puluhan ribu suporter di Stadion Emirates, Arsenal kalah 0-2 dari raksasa Catalan.

Bermain dengan tempo tinggi, Arsenal sempat menyulitkan barisan belakang Barcelona. Sejumlah peluang berhasil di ciptakan, di antaranya dari Alexis Sanchez dan Olivier Giroud. Namun Blaugrana terlalu tangguh, dua gol Lionel Messi membuat Tim Meriam London punya tugas ekstra berat saat melakoni leg kedua di Camp Nou.

“Ketika tertinggal satu gol dan kami tertinggal kembali dua gol, rasanya semakin sulit. Kami harus mencetak gol pada saat itu dan kami tidak bisa melakukannya. Kami memang tidak pantas menang atas mereka pada saat itu,” ucap Mertesacker ke BT Sport usai pertandingan.

“Kami menguasai permainan pada babak pertama dan setengah babak kedua, tapi kami kesulitan mencetak gol. Hasil ini menyulitkan bagi kami, akan tetapi kami tidak akan menyerah. Kami mencoba yang terbaik meskipun sebenarnya tidak pantas menang,”

Mertesacker pun memilih untuk tidak larut dalam kekalahan itu. Ia meminta rekan-rekannya agar segera melupakan kekalahan tersebut. Sang kapten meminta fokus  rekan-rekannya di alihkan pada laga selanjutnya kontra Manchester United akhir pekan ini di Old Trafford.

“Selalu ada hal positif yang bisa kita pelajari dari pertandingan melawan Barcelona dan kami sekarang akan fokus ke Liga Inggris. Tapi kami akan kembali menghadapi Barcelona bulan depan dengan penuh keberanian,” tutup bintang asal Jerman itu.

Arsenal saat ini berada di posisi ketiga klasemen Liga Inggris. Mereka hanya terpaut dua poin dari sang pemuncak klasemen sementara, Leicester City. Hal ini membuat peluang Arsenal untuk menjadi juara masih terbuka.